Jenny Zwiggelaar

Wees vooral lief voor jezelf en geef jezelf de tijd om weer op te krabbelen

‘Het verloop van corona is bij iedereen verschillend. Bij de een is het herstel heel zwaar, terwijl de ander zo weer de oude is.' Jenny Zwiggelaar is longfysiotherapeut en behandelt in haar praktijk in Doesburg mensen die corona hebben gehad. Ze merkt dat ademhalingsoefeningen en -technieken hen vaak erg helpen. Jenny’s ervaringen van het afgelopen jaar lees je hier.

‘Voor de mensen die ik in de praktijk zie, is het vooral heel moeilijk om weer conditie op te bouwen en op kracht te komen. Mensen verwachten niet dat ze zo ziek worden en dat de nasleep zo groot kan zijn. De snelheid van herstel valt vaak tegen. Dat geldt zeker voor de mensen die in de eerste golf ziek zijn geworden, toen er nog zo weinig bekend was.’

Veel mensen onderschatten nog hoe ziek je kunt worden van corona en vooral hoe groot de nasleep kan zijn.

Onvoorspelbaar verloop

‘Het verloop van de ziekte is bij iedereen verschillend en dat geldt ook voor de periode erna. Zo behandel ik een echtpaar waarvan beiden corona hebben gehad. Een van hen is een paar dagen heel ziek geweest en moest bijna naar het ziekenhuis, maar is nu weer opgekrabbeld en aan het werk. Terwijl de ander zich alleen een paar dagen niet fit heeft gevoeld, maar vier maanden later nog steeds niet aan het werk kan. Dan zitten mensen natuurlijk met vragen. Hoe kan dat? Waarom de een wel en de ander niet? Helaas weten we daar het antwoord niet op.’

Leren omgaan met klachten

‘Als longfysiotherapeut behandel ik mensen met klachten na corona volgens de adviezen uit het KNGF standpunt Fysiotherapie bij COVID-19 en de richtlijnen voor COPD. Natuurlijk is over COPD meer bekend en weten we hoe de ziekte verloopt, terwijl over corona nog niets bekend is. Je kunt dus geen pad uitstippelen of een verwachting uitspreken. Maar de ademhalingsoefeningen en -technieken voor COPD helpen verrassend goed. Mensen die corona hebben gehad en voorheen gezond waren, hebben vaak niet eerder over hun longen of ademhaling nagedacht. De oefeningen en tips helpen hen dan heel erg. De benauwdheid wordt er niet minder door, maar wel beter hanteerbaar. Dat is vaak een eyeopener en een grote opluchting: er is in ieder geval íets te doen op korte termijn.’

‘Ook om later in het traject de conditie weer op te bouwen, hebben we gemerkt dat er coaching en begeleiding nodig is. De coronapatiënten die wij zien zijn in principe gezonde mensen die acuut niet meer gezond zijn. Je kunt dan niet opbouwen op de manier die je gewend bent. Het komt vooral neer op afremmen en minder doen. Ook is het belangrijk om de klachten te erkennen, want dat gevoel missen mensen vaak. Het is voor de omgeving natuurlijk heel moeilijk voor te stellen hoe het is, omdat het voor iedereen nieuw is.’

Vaak is het eerste consult of de eerste training al een hele opluchting voor mensen, vooral vanwege de herkenning en erkenning.

Wees lief voor jezelf

‘De verhalen van de mensen die ik zie maken allemaal veel indruk. Zeker als het gaat om veertigers van wie het leven ineens heel beperkt is. Je staat vol in het leven, bent verder gezond, actief en hebt het goed voor elkaar. Maar dan kun je door een virus ineens niet meer naar je werk, kun je je niet meer concentreren en lukt het niet meer om een wandelingetje maken. Het is heftig om te zien dat mensen basale, dagelijkse dingen zoals 20 minuten naar hun werk rijden dan niet meer kunnen.’

‘Het uitgangspunt is natuurlijk dat mensen helemaal herstellen. Maar het is een lange weg. Ik adviseer mensen daarom: accepteer dat het je is overkomen. Daar doe je niets aan. Maar wees vooral lief voor jezelf en geef jezelf de tijd om weer op te krabbelen.’

Het interview met Jenny vond plaats op 14 januari 2021.

Ben jij op zoek naar een (long)fysiotherapeut? Via de Zorgzoeker van Chronisch ZorgNet of defysiotherapeut.com kun je een fysiotherapeut in de buurt zoeken die kennis heeft van longziekten en ook scholing heeft gevolgd voor het behandelen van mensen die corona hebben gehad. 

Lees meer over herstel met fysiotherapie

Steun het coronalongplein

‘Dankzij het coronalongplein merkte ik dat ik niet de enige was.
De herkenning bij lotgenoten is fijn.’ – Judith